क्या अधिया ने वोडाफोन मध्यस्थता मामले में राष्ट्र हितों से समझौता किया!

जब भारत सरकार जीत की कगार पर है तो क्यों अधिया मामले को घूसने की कोशिश कर रहा है?

क्या अधिया ने वोडाफोन मध्यस्थता मामले में राष्ट्र हितों से समझौता किया!

 

जटिलताएं और असंतुलित पागलपन की भूलभुलैया, जिसमें वित्त मंत्रालय खुद वोडाफोन अंतर्राष्ट्रीय मध्यस्थता में जुड़ा हुआ है, यह एक कहानी है कि एक अयोग्य नौकरशाह कैसे कानून और कराधान के सीमित ज्ञान के साथ हमारे राष्ट्रीय हितों से समझौता कर रहा है। हसमुख अधिया, अपनी ओछी महत्वाकांक्षाओं को आगे बढ़ाने के लिए, प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के उपदेश देने वाले विचारों को दफन कर चुके हैं।

नीदरलैंड्स के बीआईपीए में दर्ज की गई मध्यस्थता अपील में हार के डर से वोडाफोन ने भारत- लंदन बीआईपीए के अंतर्गत अपील की है। वोडाफोन की यह कारवाई छल और कपट का प्रतीक है।

वोडाफोन मामला, जो लोकप्रिय रूप से जाना जाता है, भारत में हचिसन एस्सार दूरसंचार कारोबार में 55,000 करोड़ रुपये (8.5 अरब डॉलर) का अधिग्रहण 67 फीसदी हिस्सेदारी के लिए, वोडाफोन पर 11,000 करोड़ रुपये (1.7 अरब डॉलर) की कर मांग शामिल है [1]। इस मामले में ब्याज और दंड की देनदारी क्रमशः 17,000 करोड़ रुपये (2.6 अरब डॉलर) और 8,000 करोड़ रुपये (1.231 अरब डॉलर) है।

आयकर विभाग सर्वोच्च न्यायालय में यह मामला हार गया और सरकार ने एक समीक्षा याचिका दायर की, उसे भी खारिज कर दिया गया। 2012 में केंद्रीय बजट, आयकर अधिकारियों को अपतटीय विलय और अधिग्रहण सौदों की छानबीन करने के लिए शक्ति प्रदान करने हेतु आयकर अधिनियम 1962 को संशोधित किया गया। वोडाफोन और भारत सरकार ने समझौतापूर्ण बातचीत और विवाद निपटारण तंत्र में प्रवेश किया। जून 2013 में, भारत सरकार ने वोडाफोन के लिए एक गैर-बाध्यकारी समाधान प्रस्ताव बनाया था, लेकिन इसके परिणामस्वरूप कोई संतोषजनक परिणाम नहीं मिला। सरकार ने बाद में, प्रस्ताव वापस ले लिया जब अप्रैल 2014 में, वोडाफोन ने भारत और नीदरलैंड के बीच द्विपक्षीय निवेश सुरक्षा समझौते (बीआईपीए) के तहत अंतर्राष्ट्रीय मध्यस्थता कर ली। जून 2014 में, अरुण जेटली ने वोडाफोन टैक्स विवाद की कार्यवाही से खुद को अलग कर लिया [2] और इस मामले में वाणिज्य राज्य मंत्री निर्मला सीतारमन और राजस्व सचिव को निर्णय लेने का अधिकार दे दिया, क्योंकि उन्होंने वोडाफोन को कानूनी परामर्श प्रदान किया था। जेटली ने खुद को अलग किया क्योंकि वह 2009 से पहले वोडाफोन और संबंधित कंपनियों के लिए वकील थे।

2014 से 2017 तक, आयकर अधिकारियों ने मध्यस्थता अधिकरण के सामने एक मजबूत लड़ाई लड़ी। नाम न छापने की शर्त पर एक वरिष्ठ आयकर अधिकारी ने पीगुरूज को बताया कि “यह लगभग निश्चित था कि भारत मध्यस्थता जीतने वाला था, सबसे पहले और सबसे बड़ी, आज की तारीख में”। यह मामला इतिहास का सबसे बड़ा कर विवाद है जिनसे आयकर विभाग को अभी तक जूझना पड़ा है।

नीदरलैंड्स के बीआईपीए में दर्ज की गई मध्यस्थता अपील में हार के डर से वोडाफोन ने भारत- लंदन बीआईपीए के अंतर्गत अपील की है। वोडाफोन की यह कारवाई छल और कपट का प्रतीक है।

इस मामले को संभालने वाले आयकर अधिकारी पूरी तरह से इस मामले में भारत के दूसरी मध्यस्थता के लिए पार्टी होने के विचार के विरोध में थे, खासकर जब भारत इस मामले को जीत रहा था और 3 साल का मध्यस्थता अपने तार्किक अंत में आ रहा था। पुर्तगालियों की कार्यवाही तेज हो गई और भारत दूसरी मध्यस्थता कार्यवाही में भाग नहीं लेगा यह सुनिश्चित करने के लिए एक नीति निर्णय लिया गया था। अधिया ने फाइल पर निर्णय लिया कि भारत दूसरे मध्यस्थता में भाग नहीं ले रहा है, जैसा कि आयकर और राज्य मंत्री ने प्रस्ताव को फाइल पर मंजूरी दी थी। मामला वहाँ समाप्त हो जाना चाहिए था।

वित्त मंत्री (एफएम) अरुण जेटली द्वारा हस्ताक्षरित एक रहस्य नोट, जिसमें एक प्रति पीगुरूज के पास उपलब्ध है। प्रधान मंत्री कार्यालय (पीएमओ) में एक वरिष्ठ अधिकारी को संबोधित किया यह नोट, जिसकी एक प्रति अधिया को भी भेजी गई। नोट के मुताबिक, “कानूनी बंधुता से एक औपचारिक सहयोगी” [3] ने अंतरराष्ट्रीय मध्यस्थता की कार्यवाही में आयकर (आईटी) विभाग के खराब प्रदर्शन के बारे में वित्त मंत्री को सलाह दी और जोरदार अनुशंसा की कि भारत दूसरी मध्यस्थता कार्यवाही में भाग ले। यह घटनाक्रम दिलचस्प ही नहीं बल्कि असामान्य भी है। वित्त मंत्री ने अतीत में वोडाफोन का प्रतिनिधित्व किया है और इस वजह से मंत्रालय के इस कार्य पर कई सवाल उठते हैं। और यहाँ साफ तौर पर निजी स्वार्थ आड़े आये। वह कानूनी सहयोगी कौन है, जिसका उल्लेख मंत्री ने किया? क्या उन्होंने पहले वोडाफोन को कानूनी परामर्श प्रदान किया या प्रतिनिधित्व किया? सरकार ने इस मुद्दे के लिए केवल कानूनी परामर्शदाताओं और वकीलों पर करीब 100 करोड़ रुपये का खर्च करने से पहले ही यथोचित परिश्रम क्यों नहीं किया गया? हालांकि आधिकारिक तौर पर वोडाफोन फाइलों से खुद को अलग कर लेने वाले वित्त मंत्री अरुण जेटली ने बाद में पीएमओ पर दबाव डालना शुरू कर दिया और लंदन में नए मध्यस्थता के पक्ष में तर्क दिया, जैसा कि दूरसंचार कंपनियों ने सुझाव दिया था।

अंतरराष्ट्रीय मध्यस्थता से जुड़े सभी निर्णय अंतर-मंत्रालयी समिति (आईएमसी) द्वारा किए गए हैं जिनमें आर्थिक मामलों के विभाग (डीईए), कानून मंत्रालय, विदेश मंत्रालय (विदेश मंत्रालय) और राजस्व विभाग के अधिकारी शामिल हैं।

अधिया, इस नए दृष्टिकोण के मंत्री द्वारा “आश्वस्त” होने के बाद, फुर्ती में आ गए और 48 घंटों से कम समय में फाइल की मांग की। उन्होंने यू-टर्न लिया और आयकर विभाग को भी इस कार्यवाही का पालन करने के लिए मजबूर किया।

दिलचस्प बात यह है कि आईटी विभाग ने पीएमओ को संबोधित किए गए, खंडन की एक प्रति के साथ एफएम के नोट पर एक अंक-वार जवाब दिया। अफसोस की बात है, अधिया ने इस खंडन के नोट को दबा दिया और कभी इसे पीएमओ को नहीं भेजा। यह अधिया द्वारा नैतिक बदनामी का एक पूर्ण संकेत है क्योंकि यह सच है कि पीएमओ इस कार्यप्रणाली को कभी अनुमति नहीं देते और सैकड़ों करोड़ का सार्वजनिक धन बर्बाद नहीं होने देते। क्या विषय में अपनी अक्षमता के कारण अधिया ने वित्त मंत्री के सामने सभी तथ्यों को नहीं रखा?

अंतरराष्ट्रीय मध्यस्थता से जुड़े सभी निर्णय अंतर-मंत्रालयी समिति (आईएमसी) द्वारा किए गए हैं जिनमें आर्थिक मामलों के विभाग (डीईए), कानून मंत्रालय, विदेश मंत्रालय (विदेश मंत्रालय) और राजस्व विभाग के अधिकारी शामिल हैं। हसमुख अधिया इन बैठकों की अध्यक्षता करते हैं, अपने स्वामी के निर्देशों का पालन करने के लिए, अधिया द्वारा खिड़की से सभी नैतिकता और नैतिक सिद्धांतों को बाहर भेंज दिया गया। यह अजीब बात है, अधिया ने इस मुद्दे पर निर्णय लेने के लिए किसी भी मंत्रालय से वरिष्ठ अधिकारियों को आईएमसी बैठक में भाग लेने की अनुमति नहीं दी। 40,000 करोड़ रुपए के टैक्स विवाद पर महत्वपूर्ण फैसले करने के लिए मंत्रालयों द्वारा जूनियर अधिकारियों को नियुक्त किया गया था, जिसका अन्य कर विवादों के मामले में असर पड़ेगा, जैसे केयर्न और वेदांता। क्या पीएमओ को इस घटिया आईएमसी के बारे में और इस मुद्दे पर अधिया के नेतृत्व में दयनीय प्रदर्शन का पता है? आदर्श रूप से, सभी तीन मंत्रालयों कानून, विदेश मंत्रालय और डीईए को अड़िया को आत्मसमर्पण करने और इस तरह के एक प्रमुख मुद्दे पर एक मेहनती तरीके से अपना काम नहीं करने के लिए तलब किया जाना चाहिए।

पीएमओ को अंधेरे में रखते हुए, आदिया ने एफएम के लिए शो को दूर कर दिया और भारत को दूसरे मध्यस्थता में धकेल दिया जिससे भानुमति का पिटारा खोल दिया गया। क्या अधिया अपनी इच्छा से कार्रवाही करता था या यह उसके स्वामी का हुक्म था? क्या उन्हें एहसास था कि वह इस मामले को सफलता के जबड़े से खींच कर 40,000 करोड़ रुपये के सार्वजनिक धन के दुरुपयोग के करीब ले जा रहे थे? क्या उन्हें सालाना 100 करोड़ रुपये का भुगतान करके सलाह लेने के लिए पैसे का भारी अपशिष्ट नहीं किया गया है? ये वकील कौन हैं और लुटियंस दिल्ली के वकील कौन हैं जिन्होंने इस सौदे में बिचौलियों और फिक्सर के रूप में काम किया? यह व्यापक रूप से माना जाता है कि वकील होने के नाते, लंदन के वकील के साथ जुड़े जेटली के मत की अहमियत है।

आयकर अधिकारी ने कहा, “अधिया ने वित्तीय मामलों में राजस्व विभाग के प्रमुख के रूप में आपत्तियां दर्ज कीं, जिनमें कुछ तो सिर्फ लाख रुपये की हैं। फिर क्यों छुपे रास्तों से सैकड़ों करोड़ बर्बाद करते हैं? क्यों एक रणनीतिक और सामरिक लड़ाई नहीं लड़नी चाहिए, जब केवल 40,000 करोड़ रुपये की ही बात नहीं बल्कि भारत की प्रतिष्ठा भी दांव पर लगी है, वह भी पहली कर मध्यस्थता में जो शायद सबसे बड़ी थी? ”

हसमुख अधिया को इस संबंध में कुछ महत्वपूर्ण सवालों का जवाब देना होगा – पहले, उसने आयकर नोट को दबाने और पीएमओ को अंधेरे में क्यों रखा?

दिलचस्प बात यह है कि आयकर अधिकारियों ने हार नहीं मानी। वे देश के कानूनी अधिकारियों का पीछा कर रहे थे। अधिया ने हर कदम को अपनी मर्जी से लिया, विफल भी हुआ परन्तु रिकॉर्ड पर अटॉर्नी जनरल या सॉलिसिटर जनरल की राय नहीं ली। आयकर विभाग और अधिया के बीच अहंकार भरे कदमों की एक श्रृंखला चल रही है, जिसके परिणामस्वरूप पूरा मामला गंदा और गड़बड़ हो रहा है।

सरकार को उच्च न्यायालय में बुरी हार का सामना करना पड़ा और फिर दूसरे मध्यस्थता के आगे की कार्यवाही पर कदम बढ़ाने के लिए सर्वोच्च न्यायालय को खटखटाया गया। हालात इस तरह के एक विदेशी पास में आ गए हैं, वोडाफोन अब दो मध्यस्थता को एक करने के लिए सहमत होने के लिए तैयार है। लम्बी कहानी संक्षेप में – आखिरी मिनट में भारत की सफलता को छीन लिया गया और एक लंबी और थकाने वाली लड़ाई जारी है।

यह बहुत ही शर्मिंदगी की बात है की देश के सबसे बेहतरीन अधिकारी जन – बूझकर अंतरराष्ट्रीय मुकदमों को विध्वंस कर देंगे। यह जानते हुए भी की इससे देश की बदनामी होगी इन सिविल सेवा अधिकारियों का ऐसा करना निंदनीय ही नहीं बल्कि लज्जाजनक भी है।

यह हमारे देश का अभिशाप है, इस आयकर अधिकारी ने कहा कि ज्ञानक्षेत्र विशेषज्ञों और विषय विशेषज्ञों को पूरी तरह से नजरअंदाज कर दिया गया है और अपमान किया गया है और इस मामले की तरह फैसले को एक सामान्यवादी के हाथों में रखा गया है, जो न तो कानून, कराधान और न ही विशेष ज्ञान का जानकार है। “भारतीय हितों के साथ समझौता करने में सचिव हसमुख अधिया द्वारा अपनाये जाने वाले कुटिल तरीकों के बारे में दुनिया को केवल एक ही तरीके से पता चलेगा – सार्वजनिक क्षेत्र में प्रासंगिक फाइलें रखी जाएँ। फाइलें स्वयं के लिए बोलने की एक विलक्षण रखती हैं “अधिकारी ने कहा।

हसमुख अधिया को इस संबंध में कुछ महत्वपूर्ण सवालों का जवाब देना होगापहले, उसने आयकर नोट को दबाने और पीएमओ को अंधेरे में क्यों रखा? दूसरे, क्या यह सच है कि उन्होंने जानबूझकर विदेशी मामलों के आर्थिक मुद्दों और कानून से इन अंतर-मंत्रिस्तरीय समितियों की बैठकों में भाग लेने के लिए वरिष्ठ अधिकारियों को बंटवारा किया और आयकर अधिकारियों का अपमान किया, जो कार्यक्षेत्र विशेषज्ञ हैं जो उनके विचारों से सहमत नहीं थे? तीसरा, अदिया अभी भी किसी को क्यों नहीं बताते हैं कि “रहस्यमय वकील” कौन था जिन्होंने वित्त मंत्री को नोटिस दिया था [4], जिसने 40,000 करोड़ रुपये के विवाद में पूरा रुख ही बदल दिया? चौथा, क्या उन्होंने जानबूझकर राज्य के मंत्री (वित्त) – संतोष गंगवार और शिव प्रताप शुक्ला को गुमराह किया और व्यक्तिगत रूप से इन फाइलों पर उनसे हस्ताक्षर लिए थे? (यह वित्त मंत्रालय में एक ज्ञात तथ्य है कि अधिया राज्य मंत्रियों का सम्मान नहीं करता। यह ही नहीं बल्कि वह उनके किसी भी विषय पर सूचित करना भी उचित नहीं समझता। पांचवां, क्या वोडाफोन का सलाहकार “रहस्यमय वकील” हैं? छठवां, जब जून 2014 में अरुण जेटली के द्वारा स्पष्ट निर्देश दिया गया था कि वोडाफोन मध्यस्थता के मुद्दे पर किसी भी विवाद के मामले में, मामले को प्रधान मंत्री के पास भेजा जाना चाहिए, अधिया ने पीएमओ को क्यों नहीं बताया? क्या उन्होंने इस प्रक्रिया में वित्त मंत्री को धोखा दिया? आखिरकार, अधिया ने 40,000 करोड़ रुपये (6.15 अरब डॉलर) के मुद्दे पर प्रधान मंत्री को लूप में रखा, जिससे कि केयर्न और वेदांता मध्यस्थता पर भी गंभीर असर पड़ने की उम्मीद है? या उन्होंने एकतरफा अपनी सामान्य अभिमानी और कुटिल शैली में फैसला किया?

यह अत्यंत दुर्भाग्यपूर्ण है कि भारत के प्रधान मंत्री को कुछ नौकरशाहों के संदिग्ध और कुटिल कृत्य से गुमराह किया जा रहा है, जिनपर प्रधानमंत्री विश्वास और भरोसा करते हैं। हम केवल आशा करते हैं कि प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी को जल्द ही इन नापाक क्रियाकलापों से अवगत कराया जाएगा।

 

संदर्भ:

[1] (Re)conciling the Vodafone-India tax dispute: the whirlwind isn’t stopping – Jul 12, 2013, BNA.com

[2] Vodafone case: Jaitley recuses himself from decisions – Jun 18, 2014, The Hindu

[3] Violating Conflict of interest Jaitley intervenes in Vodafone case – Jun 19, 2017, PGurus.com

[4] FM Arun Jaitley violates conflict of interest in the controversial Vodafone arbitration case – Sep 27, 2017, PGurus.com

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